Max von Sydow – Die besten Filme Top 10 und Biografie

Max von Sydow in Extrem laut & unglaublich nah
Max von Sydow in Extrem laut & unglaublich nah © Warner Bros.

Max von Sydow war ein schwedischer Schauspieler, der am bekanntesten ist für seine mürrischen Charakterisierungen in den Filmen des schwedischen Regisseurs Ingmar Bergman.


Der Tod des schwedischen Schauspielers Max von Sydow vor kurzem markiert das Ende einer Ära. Bekannt für seine Auftritte in den Filmen von Ingmar Bergman, spielte er im Laufe der Jahre in einer Vielzahl von Film- und Fernsehrollen.

Von Sydow war wohl einer der vielseitigsten Schauspieler, die jemals auf der Leinwand zu sehen waren. Er hatte die unheimliche Fähigkeit, das Material, in dem er gerade auftrat, zu verbessern. Von Science-Fiction bis Fantasy, von hohem Drama bis zu intimen Lebensgeschichten brachte er immer seine beeindruckenden Talente auf dem Bildschirm. Hier sind eine Biografie und zehn der besten Filmrollen von Max von Sydow.

Biografie Max von Sydow

Max von Sydow wurde am 10. April 1929 in Lund, Skåne, Schweden, als Sohn einer bürgerlichen Familie als Carl Adolf von Sydow geboren. Er ist der Sohn der Baronin Maria Margareta (geb. Rappe), einer Lehrerin, und des Ethnologen und Folkloreprofessors Carl Wilhelm von Sydow. Sein Nachname geht auf die teilweise deutsche Abstammung seines Vaters zurück. Max von Sydow verstarb am 8. März 2020.

Von Sydow interessierte sich seit seiner Kindheit für das Theater und studierte an der Royal Dramatic Theatre School in Stockholm (1948–51). Er etablierte seinen Ruf als einer der vielversprechendsten jungen Schauspieler Schwedens am Stadttheater Norrköping-Linköping (1951–53). Anschließend wurde er am Stadttheater in Helsingborg (1953–55), am Stadttheater von Malmö (1955–60) und am Royal Dramatic Theatre in Stockholm (1960–62) bekannt, wo er in so unterschiedlichen Produktionen wie William Shakespeares „King John“ und Arthur Millers „After the Fall“ auftrat.

Von Sydow gab sein Filmdebüt 1949 in einer kleinen Rolle. Sein erster Bergman-Film war die „Das siebente Siegel“(1957), in der er einen hageren Ritter porträtierte, der eine Partie Schach mit dem Tod spielt. Von Sydows distanzierte Präsenz und die spirituelle Komplexität der von ihm porträtierten Figuren trugen wesentlich zur düsteren Atmosphäre und Zweideutigkeit bei, die für Bergmans Filme charakteristisch sind. Andere Bergman-Filme, in denen von Sydow auftrat, sind „Das Gesicht“ (1958), „Die Jungfrauenquelle“ (1960), „Wie in einem Spiegel“ (1961), „Licht im Winter“ ( 1963), Schande (1968) und „Passion“ (1969).

Während seiner Karriere in Schweden trat von Sydow auch in einer Reihe amerikanischer Filme auf, in denen er Jesus in „Die größte Geschichte aller Zeiten“ (1965) und einen fanatischen Missionar in „Hawaii“ (1966) porträtierte. Zu seinen nachfolgenden englischsprachigen Filmen gehörten „Der Exorzist“ (1973), „Die drei Tage des Condor“ (1975) und „Reise der Verdammten“ (1976).

Von Sydows Karriere erlebte in den 1980er Jahren einen Abschwung, als er hauptsächlich in unbedeutenden Charakterrollen auftrat. 1980 trat er im Film „Flash Gordon“ auf. Zwei Jahre später folgte eine Rolle im fantasy-Abenteuer „Conan, der Barbar“ (1982) mit Arnold Schwarzenegger. Er hatte unvergessliche Momente in Filmen wie „James Bond 007 – Sag niemals nie“ (1983), „Dreamscape“ (1984) und „Hannah und ihre Schwestern“ (1986), aber erst 1988 belebte er seine Karriere mit einem Oscar-nominierten Auftritt in „elle, der Eroberer“. Danach lieferte er hervorragende Leistungen in zahlreichen internationalen Filmen, darunter in den amerikanischen Produktionen „Zeit des Erwachens“ (1990), „Der Kuß vor dem Tode“ (1991), „Needful Things – In einer kleinen Stadt“ (1993), „Hinter dem Horizont“ (1998) und „Schnee, der auf Zedern fällt“ (1999).

Zu Beginn des 21. Jahrhunderts trat von Sydow in Filmen wie „Minority Report“ (2002) und „Schmetterling und Taucherglocke“ (2007) auf. Seine Nebenrolle in „Extrem laut & unglaublich nah“ (2011) brachte ihm eine zweite Oscar-Nominierung ein. Er spielte einen Priester in „Mutter Theresa: Ihre Briefe. Ihr Leben“ (2014), einem Biopic über Mutter Teresa. 2015 trat von Sydow der Besetzung des Science-Fiction-Epos „Star Wars – Episode VII: Das Erwachen der Macht“ bei und porträtierte im folgenden Jahr den Dreiäugigen Raben in der HBO-TV-Serie „Game of Thrones“. Zu seinen letzten Filmen gehörte „Kursk „ (2018) und „Echoes of the Past“ ( 2020).

Die besten Filme mit Max von Sydow: TOP 10

Max von Sydow in Hawaii
Max von Sydow in Hawaii © filmgold GmbH

10. Hawaii (1966)

Von Sydow, der in Hollywood noch neu war, erhielt eine Golden Globe-Nominierung für seine beeindruckende Leistung in dieser provokanten und dauerhaft relevanten Studie über religiösen Fundamentalismus und kulturelle Intoleranz. Der Regisseur George Roy Hill erbte das Projekt, nachdem Fred Zinnemann daran gehindert worden war, James A. Micheners Bestseller als zwei Filme zu adaptieren, und er gab von Sydow die Zeit, den Charakter von Abner Hale zu kreieren, einem sozial unbeholfenen Yale-Theologiestudenten, der das Christentum in den 1820er Jahre nach Maui bringen soll. Jedoch ist er durch seinen kalvinistischen Stolz und den Mangel an menschlichem Einfühlungsvermögen zum Scheitern verurteilt, der ihn zudem die Fehler die er auf seinem Wege macht nicht erkennen lässt, bis er seine Frau Julie Andrews entfremdet und die Seelen, die er retten wollte, fast vernichtet hat.

Max von Sydow in Das Gesicht
Max von Sydow in Das Gesicht © Studiocanal

9. Das Gesicht (1958) – Ansiktet

Von Sydow spielt in dieser erschreckend schelmischen Abhandlung über die Kunst der Illusion und die Ausübung der Schöpfung im Wesentlichen Bergmans Alter Ego. Bergman benutzte den Namen Vogler oft für selbstzweifelhafte Künstler, aber jede Vertrauenskrise, die der Mesmerist Albert Emanuel aus dem 19. Jahrhundert erlebt, wird verschleiert, da von Sydow fast eine Stunde ohne ein Wort zu sagen ist, um auf den Vorwurf des skeptischen Stockholmer Wissenschaftlers Gunnar Björnstrand zu antworten, er sei ein Scharlatan. Bergmans Überlegungen waren selten beredter als in diesem unruhigen und stark vernachlässigten metaphysischen Moralstück .

Max von Sydow in Die Stunde des Wolfs
Max von Sydow in Die Stunde des Wolfs © Studiocanal

8. Die Stunde des Wolfs (1968) – Vargtimmen

Ausgehend von Mozarts Zauberflöte und Tod Brownings „Dracula“ (1931) eröffnet dieser zerreißende Bericht über den Abstieg eines gequälten Künstlers in den Wahnsinn eine Trilogie, die mit „Schande“ (1968) und „Passion“ (1969) endet. Von Sydow tritt erneut für Bergman ein, der eine ähnliche Tortur erlitt, nachdem er auf die Insel Fårö gezogen war, wo „die Dämonen zu mir kommen und mich wecken und dort stehen und mit mir sprechen würden“. Liv Ullmann zeichnet sich dadurch aus, dass die Frau über das unerklärliche Verschwinden ihres Mannes nachdenkt. Aber von Sydows Zurückhaltung in Sven Nykvists (Kamera) unerbittlich klaustrophobischen Nahaufnahmen macht sein wachsendes Gefühl von Demütigung, Entmannung und Angst unerträglich real.

Max von Sydow in Das siebente Siegel
Max von Sydow in Das siebente Siegel © Studiocanal

7. Das siebente Siegel (1957) – Det sjunde inseglet

Das Bild des Kreuzritters, der mit dem Tod Schach spielt (Bengt Ekerot), ist zu einer Ikone geworden. Dennoch war von Sydow nie zufrieden mit seiner Leistung in Ingmar Bergmans starker Allegorie über die Gefahr eines Atomkrieges. „Die Art und Weise, wie ich meine Zeilen rezitierte, hat mich immer gestört“, gestand von Sydow. „Bergmans Dialog aus dieser Zeit war sehr stilisiert, was es mir schwer gemacht hätte, meine Zeilen realistisch zu rezitieren.“ Aber die Formalität von Sydows Begegnungen mit dem verkleideten Ekerot macht seine Mahlzeit mit dem umherziehenden Spieler Joseph (Nils Poppe) und seinen ergebenen Frau Mary (Bibi Andersson) und dem daraus resultierenden Opfer umso ergreifender.

Max von Sydow in Emigranten
Max von Sydow in Emigranten © Schröder Media

6. Emigranten (1971) – Utvandrarna

Einige von Sydows meistgelobten Darbietungen sind während seiner Zusammenarbeit mit Jan Troell in acht Filmen entstanden. Während er den Pasinetti Cup in Venedig für „Ingenjör Andrées luftfärd“ (Flight of the Eagle) (1982) und für „Hamsun“ (1996) die Guldbagge des schwedischen Filminstituts gewann, war der Schauspieler in dieser epischen Adaption von Vilhelm Moberg und seiner Fortsetzung „Das neue Land“ von 1972 mit Liv Ullmann in Höchstform. Diese meisterhafte Duologie dauert 394 Minuten und folgt einigen verarmten Bauern und religiösen Ausgestoßenen von Småland nach Minnesota. Sie zeichnet ihre Fortschritte im Laufe des halben Jahrhunderts ab 1840 auf. Für einen Großteil der Zeit entscheidet sich Troell für dokumentarische Intimität. Aber der Kontrast zwischen von Sydow, der Steine auf einem gottverlassenen Kleinbauernhof schleppt und sich bemüht, seinen Anteil von der Neuen Welt geltend zu machen, ist berauschend.

Max von Sydow in Schande
Max von Sydow in Schande © Studiocanal

5. Schande (1968) – Skammen

Jeder, der von Sydow in Michael Andersons „Das Quiller Memorandum – Gefahr aus dem Dunkel“ (1966) als skrupellosen Neonazi höhnisch gesehen hatte, wäre überrascht gewesen, als er in Bergmans erschütterndem pazifistischen Traktat als chaotischer unzufriedener Musiker auftrat, der nicht mal den Mut hatte ein Huhn zu eschiessen. Doch als ein „kleiner Krieg“ in seinen Rückzugsort eindringt, verwandelt sich von Sydows unpolitischer Einsiedler, und seine Frau (Liv Ullmann) kann nicht verstehen, wie ein schluchzender Feigling zum kaltblütigen Mörder des verräterischen Bürgermeisters und eines verängstigten jungen Soldaten werden konnte. Mit dem Paar, das in einem kleinen Boot in einem Meer von Leichen gestrandet ist, endet Bergman in seiner radikalsten Form.

Max von Sydow in Die drei Tage des Condor
Max von Sydow in Die drei Tage des Condor © Studiocanal

4. Die drei Tage des Condor (1975) – Three Days of the Condor

Obwohl er zu monumental erscheint, um unauffällig zu sein, spielt von Sydow verstohlene Attentäter mit geschickter Präzision sowohl in Sydney Pollacks angespannter Adaption von James Gradys Bestseller als auch in John Houghs unterbewerteter Saga aus dem Zweiten Weltkrieg, „Verstecktes Ziel“ (1978). Als Joubert, der Auftragskiller, der angeheuert wurde, um die Kollegen des Forschers Robert Redford im New Yorker Büro der American Literary Historical Society zu eliminieren, vermittelt von Sydow eine räuberische Höflichkeit, die seine abschließende Rede über die Arbeit für Honorare nicht umso beunruhigender macht. Es ist, als hätte er den Mantel des Todes in einer finsteren CIA-Überarbeitung von „Das siebente Siegel“ übernommen.

Max von Sydow in Schmetterling und Taucherglocke
Max von Sydow in Schmetterling und Taucherglocke © Prokino

3. Schmetterling und Taucherglocke (2007) – Le scaphandre et le papillon

Von Sydows Kunst zeigt sich in den beiden Szenen, die er an einem einzigen Tag in Julian Schnabels Interpretation von Jean-Dominique Baubys ergreifenden Memoiren kostenlos gemacht hat. Der hausgebundene 92-Jährige versucht, während eines Telefongesprächs mit dem eingesperrten Sohn (Mathieu Amalric) positiv zu sein, aber seine hilflosen Tränen kontrastieren qualvoll mit seinem optimistischen Stimmung, als Amalric seinen Vater rasiert, während er zugibt, mehr Affären als Casanova zu haben, bevor er sich rühmt „Sie machen sie nicht mehr wie ich.“.

Max von Sydow in Der Exorzist
Max von Sydow in Der Exorzist © Warner Bros.

2. Der Exorzist (1973) – The Exorcist

Nachdem von Sydow so oft an Bergman gezweifelt hatte, zeigte er in William Friedkins rekordverdächtiger Adaption von William Peter Blattys Roman eine titanische Darstellung des Glaubens an die Kraft Jesu. Von Sydow, der vom Maskenbildner Dick Smith 30 Jahre gealtert wurde, um Pater Merrin zu spielen. Obwohl der Jesuit nur eine Handvoll Szenen hat, vermittelt er eine kluge Relogiösität und ein beeindrucktes Gefühl der Angst, das das bereits erschütterte Publikum vor dem Höhepunkt des Films, dem Exorzismus, vorab warnt. Vielleicht hat der Tod seines Bruders zu Beginn der Dreharbeiten von Sydows Leistung beeinflusst. Aber seine Wurzeln lagen in 25 Jahren Erfahrung mit gespielter Angst und Leid.

Max von Sydow in Pelle, der Eroberer
Max von Sydow in Pelle, der Eroberer © Koch Films

1. Pelle, der Eroberer (1987) – Pelle erobreren

Es gibt viele Kandidaten für diesen letzten Platz: „Hannah und ihre Schwestern“ (1986), „Der Klang der Stille“ (1992), „Minority Report“ (2002), sogar „Conan, der Barbar“ (1982). Aber von Sydow erhielt seine einzige Oscar-Nominierung als bester Schauspieler in Bille Augusts preisgekrönter Adaption von Martin Andersen Nexøs Roman über die Nöte schwedischer Einwanderer auf der dänischen Insel Bornholm zur Jahrhundertwende. Zu Recht, denn er strahlt zersplitternde Würde aus, als der Vater sich bemüht, Sohn Pelle Hvenegaard vor den rausten Wahrheiten zu schützen. Vier Jahre später arbeitete er mit August für eine Episode von „Die Abenteuer des jungen Indiana Jones“ zusammen, wobei von Sydow Sigmund Freud spielte. Die Akademie würdigte ihn später erneut mit einer Nominierung als bester Nebendarsteller für seine zutiefst bewegende Leistung als stiller Untermieter in Stephen Daldrys „Extrem laut & unglaublich nah“ (2011).

von Torge Christiansen

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