Superman: Die Filme im Ranking

Christopher Reeve in Superman II - Allein gegen alle
Christopher Reeve in Superman II - Allein gegen alle © Warner Bros.

Superman-Filme haben sowohl das Beste als auch das Schlechteste gezeigt, was das Superhelden-Genre zu bieten hat. Lassen Sie uns eine Rangfolge aller Kinostarts des Man of Steel aufstellen.


Hier ist jeder Kinofilm von Superman in einer Rangliste vom schlechtesten bis zum besten. Der Mann aus Stahl wurde von Jerry Siegel und Joe Shuster geschaffen und kam 1938 mit seinem Debüt in Action Comics #1 in die Comicszene. Superman-Filme hatten sicherlich ihre Höhepunkte und Tiefpunkte, aber die Filmemacher werden wahrscheinlich niemals aufgeben, neue Wege zu finden, den letzten Sohn Kryptons zu adaptieren, und die Kinobesucher würden ihn vermissen, wenn sie es täten. Wie andere Kultfiguren – James Bond, Batman, Sherlock Holmes – sind viele Schauspieler durch die Rolle geschritten, aber welcher Superman hat die besten Filme gemacht?

Superman hatte sein Filmdebüt in der Kirk-Alyn-Serie, die 1948 begann. Seitdem ist der Mann aus Stahl in vielen Filmen, sowohl in Zeichentrick- als auch in Realfilmen, sowie in mehreren beliebten Fernsehsendungen aufgetreten. Der Schwerpunkt liegt hier auf den Live-Action-Kinofilmen des Helden.

Weder die Vormachtstellung des MCU an den Kinokassen noch ein paar schwierige DC-Filme können Superman als den kultigsten Superhelden entthronen, der je geschaffen wurde. Selbst vor diesem Hintergrund haben seine filmischen Adaptionen sowohl das Beste als auch das Schlechteste repräsentiert, was das Genre zu bieten hat – obwohl das Gleiche auch von Batmans Filmen gesagt werden kann.

Die besten Superman Filme

Superman and the Mole-Men
Superman and the Mole-Men © Warner Bros.

9. Superman and the Mole-Men (1951)

Dieser niedrige Rang ist nichts Schlechtes an George Reeves‘ unvergesslicher Darstellung des Mannes aus Stahl für sechs Staffeln in Adventures of Superman. Superman and the Mole-Men, erschienen 1951, war jedoch im Grunde ein glorifizierter TV-Pilotfilm, der hier nur deshalb aufgeführt wird, weil er einen Kinostart hatte. Statt gegen die Maulwurfmenschen zu kämpfen, verteidigt Superman sie vor den Mistgabel schwingenden Stadtbewohnern, deren Furcht vor den unschuldigen Kreaturen schnell in Gewalt umschlug. Obwohl Reeves gute Arbeit geleistet hat, ist der Schwarzweißfilm nicht ganz sechzig Minuten lang und kann einfach nicht mit Supermans anderen Filmen verglichen werden. Er erfüllte jedoch seinen Zweck und brachte Reeves‘ Held schließlich überall auf die Fernsehbildschirme.

Christopher Reeve in Superman IV - Die Welt am Abgrund
Christopher Reeve in Superman IV – Die Welt am Abgrund © Warner Bros.

8. Superman IV – Die Welt am Abgrund (1987) – Superman IV: The Quest for Peace

Mit Superman IV – Die Welt am Abgrund endete die ikonischste Darstellung von Superman, nicht mit einem Knall, sondern definitiv mit einem Flüstern. Es bricht einem das Herz, den letzten Ausflug von Christopher Reeve mit dem roten Umhang so weit unten auf die Liste zu setzen, zumal es eine Geschichte war, die dem Schauspieler so viel bedeutete. Reeve hatte gehofft, den Mann aus Stahl nach Superman III wieder auf den richtigen Weg zu bringen, ein guter Gedanke, um sicher zu sein, aber Superman IV steht als schlechtester der ursprünglichen vier. Die Atomwaffen der Welt loszuwerden, war ein nobler Versuch, ebenso wie einen Film zu drehen, der so offensichtlich den Weltfrieden förderte. Leider musste der Film 1987 massive Budgetkürzungen hinnehmen, hatte mit dem Nuclear Man einen schwachen Bösewicht und war letztlich sogar noch übertriebener als Superman III, was eine beeindruckende Leistung war.

Justice League
Justice League © Warner Bros.

7. Justice League (2017)

Was gibt es über Justice League von 2017 zu sagen, was nicht schon gesagt wurde? Zack Snyder und Joss Whedon sind beide unverwechselbare Filmemacher mit wenig Gemeinsamkeiten. Das unbeholfen zusammengenähte, inhaltlich zusammenhanglose Durcheinander eines Films ist das Ergebnis zweier gegensätzlicher Visionen, die niemals Teil ein und desselben Films hätten sein dürfen. Es ist streng genommen nicht einmal ein Superman-Film, aber der Mann aus Stahl sollte darin eine zentrale Rolle spielen. Leider wird Superman vor allem wegen der schrecklichen Korrektur von Cavills Schnurrbart durch die CGI immer in Erinnerung bleiben. Der Film sollte ein großer Superhelden-Zusammenschluß für DC sein, aber Justice League kam nicht wirklich auf den Punkt. Vielleicht wird der Snyder Cut, der zu HBO Max kommt, den Charakter erlösen. Zumindest wird er sein Gesicht retten.

Christopher Reeve in Superman III - Der stählerne Blitz
Christopher Reeve in Superman III – Der stählerne Blitz © Warner Bros.

6. Superman III – Der stählerne Blitz (1983)

Der ursprüngliche Plan für Superman III wäre vielleicht anders ausgefallen, aber der 1983 veröffentlichte Film fühlt sich an wie das Ergebnis, dass jemand einen Superman/Richard Pryor-Film vorgeschlagen hat, ohne vorher die Details der Geschichte auszuarbeiten. Obwohl der Film lächerlich sein mag, war Reeve immer noch auf der Höhe seiner Karriere und Pryor ist unbestreitbar lustig, auch wenn das Drehbuch das nicht ist. Der Tausch von Margot Kidders geliebter Lois Lane gegen eine Nebenhandlung, in der Clark versucht, seinen Highschool-Schwarm Lana Lang (Annette O’Toole) zu umwerben, war eine seltsame Erzählweise in einem Film, der voll davon ist. Unter der Regie von Richard Lester, der in die Fußstapfen Richard Donners trat, nachdem dieser Superman II verlassen hatte, zeigt der Film einen coolen Kampf zwischen Superman und Clark Kent.

Henry Cavill in Batman v Superman: Dawn of Justice
Henry Cavill in Batman v Superman: Dawn of Justice © Warner Bros.

5. Batman v Superman: Dawn of Justice (2016)

Während die Fans unbestreitbar begeistert waren, als der Dunkle Ritter gegen den Mann aus Stahl antrat, war Batman vs. Superman: Dawn of Justice ein völlig freudloser Film, in dem es absolut unmöglich ist, beide Helden zu mögen, geschweige denn, sie anzufeuern. Zack Snyders zweiter DCEU-Film, der 2016 erschien, hat sicherlich seine Verfechter, aber der Film wurde beiden Charakteren nicht gerecht. Dies sollte kein schlechtes Licht auf Cavill oder Ben Affleck werfen, die beide das Beste aus dem Material machten, das ihnen gegeben wurde. Er liegt zwar vor Justice League, aber nur, weil er sich wie die einzigartige Vision seines Regisseurs anfühlt, im Guten wie im Schlechten. Wie der Team-up-Film ist auch dieser nicht wirklich ein Superman-Film, obwohl er eine direkte Fortsetzung von Man of Steel darstellt. Obwohl der Film die Welt mit Gal Gadot als Wonder Woman bekannt machte, machen die aufgeblasene Laufzeit, Jesse Eisenbergs Lex Luthor und der inzwischen berühmte „Martha“-Moment Batman v Superman zu einer allgemeinen Enttäuschung.

Henry Cavill in Man of Steel
Henry Cavill in Man of Steel © Warner Bros.

4. Man of Steel (2013)

Die Erforschung der einsameren, eher fremden Seite von Superman ist keine schlechte Idee für eine Zeitung. Der letzte Sohn von Krypton hat oft mit dem Gefühl der Isolation gekämpft, ein Thema, das in Smallville gründlich erforscht wurde, aber ein dunkler, grüblerischer Superman ist nicht das Leuchtfeuer der Hoffnung für die Menschheit, das viele Fans erwarten. Es ist jedoch nicht so einfach, unter den Menschen ein Gott zu sein, und der Mann aus Stahl sollte nicht dafür getadelt werden, dass er versucht, dem Publikum eine andere Seite des Helden zu zeigen. Außerdem stellte der Film aus 2013 Henry Cavill vor, der in der Rolle ausgezeichnet ist, und auch die übrige Besetzung, darunter Amy Adams als Lois Lane und Diane Lane als Martha Kent, ist großartig.

Leider scheiterte Man of Steel etwas bei der Ausführung, wobei nicht nur Superman selbst, sondern auch die Kents missverstanden wurden. Die Vorstellung, Jonathan Kent (Kevin Costner) würde wollen, dass Clark sein Geheimnis auf Kosten unschuldiger Leben, einschließlich seines eigenen, bewahrt, verändert beide Charaktere vollständig. In Verbindung mit einem Helden, der eine Spur der Zerstörung – und eine Leiche – in seinem Kielwasser hinterlassen hat, hat das zu einem Film gemacht, der die Fans tief gespalten hat. Als Cavill zum ersten Mal in die roten Stiefel stieg, hatte er einige interessante Ideen, auch wenn die gedämpfte Farbpalette von Regisseur Zack Snyder den Film manchmal eher wie eine langweilige Angelegenheit erscheinen ließ. Alles in allem ist es ein besserer Film als viele von Supermans früheren Ausflügen.

Brandon Routh in Superman Returns
Brandon Routh in Superman Returns © Warner Bros.

3. Superman Returns (2006)

Wenn Superman Returns an irgendetwas schuldig ist, dann ist es die Liebe zu den Richard-Donner-Filmen. Das ist verständlich, wenn man bedenkt, dass Superman auch nach all diesen Jahren eine Krönung der Superheldenfilme bleibt. Im Film von 2006 wurden Superman III und IV ignoriert und stattdessen an Superman II angeknüpft. Insgesamt war der Film von Bryan Singer ein ziemlich solider Ausflug für den Mann aus Stahl. Lange vor seiner Zeit als Ray Palmer im Arrowverse bewies Brandon Routh, dass er das Zeug dazu hatte, einen ikonischen Helden zu spielen. Seine Darstellung war sowohl untertrieben als auch selbstbewusst, er erwies Reeve die Ehre, setze aber dennoch der Figur seinen eigenen Stempel auf.

Superman Returns fasste im besten Fall die Essenz der ersten beiden Filme ein, auch wenn sich der Film manchmal in all der Nostalgie verlor. Da er so viel Zeit damit verbrachte, Donners Vermächtnis zu ehren, hatte er Schwierigkeiten, auf eigenen Beinen zu stehen. Es ist auch ein unglaublich lebendiger Film, der in direktem Kontrast zu den gedämpften Farben von Snyders Darstellung der Figur steht. Die Kritiker des Films neigen dazu, sich an der Tatsache zu stören, dass Superman einen Sohn hat, aber wie viel Realismus braucht das Publikum in einem Film über einen Außerirdischen mit Superkräften wirklich? Lex Luthor und der Regisseur des Films können nicht anders, als den Film angesichts der Anschuldigungen gegen Kevin Spacey und Singer leicht zu verunstalten, aber Superman Returns ist immer noch der am meisten unterschätzte Film über den Mann aus Stahl.

Christopher Reeve in Superman II - Allein gegen alle
Christopher Reeve in Superman II – Allein gegen alle © Warner Bros.

2. Superman II – Allein gegen alle (1980)

Trotz seiner notorisch problematischen Produktion gilt Superman II nicht nur als einer der besten Filme mit dem Mann aus Stahl, sondern auch als einer der besten Superheldenfilme überhaupt. Ähnlich wie Justice League war der Film das Ergebnis zweier gegensätzlicher Visionen, aber Superman II behauptet sich immer noch. Auch der Donner Cut ist großartig, aber der Kinostart des Films verdient hier den zweiten Platz. Die ursprüngliche Absicht war, Superman und seine Fortsetzung parallel zu drehen, aber dank Lester, der Donner als Regisseur ersetzte, wurde ein Großteil des Films später neu gedreht. Dies führte zu einem Film, der zwar manchmal etwas ungleichmäßig war, aber immer noch die meisten Konkurrenten übertrifft.

Superman II ist ein unglaublich ehrgeiziger Film. Er steigerte den Einsatz und die Action und lieferte einige unvergessliche Schurken. Kein Superman-Film hatte einen so großen Bösewicht, der eine so große Bedrohung für den letzten Sohn von Krypton darstellte wie Terence Stamps General Zod und seine Kumpanen. Superman II baute nicht nur auf der fesselnden Liebesgeschichte zwischen Lois und Clark auf, sondern erforschte auch die menschliche Seite des Helden. Christopher Reeve war bereits perfekt in der Rolle, aber indem er dem Mann aus Stahl seine Kräfte entzog, bekam der Schauspieler etwas anderes und verwandteres zu spielen. Superman II ist nicht nur ein ununterbrochener Nervenkitzel, sondern auch ziemlich berührend.

Christopher Reeve in Superman
Christopher Reeve in Superman © Warner Bros.

1. Superman (1978)

1978 stellte Superman der Welt Christopher Reeve als den Mann aus Stahl vor, und er ist nach wie vor der Schauspieler, der am engsten mit dieser Rolle verbunden ist, trotz all der Zeit, die verging, und der vielen anderen Schauspieler, die seither die Rolle übernommen haben. Es brachte den Fans auch die spürbare Chemie zwischen Reeve’s Superman und Margot Kidder’s unerschrockener Reporterin Lois Lane. Superman zeigte nicht nur die erstaunliche Filmmusik von John Williams, sondern setzte auch den Maßstab für kommende Superheldenfilme.

Der Film nimmt sich Zeit und lässt der Entstehungsgeschichte des Mannes aus Stahl viel Platz zum Atmen. Reeve ist nach wie vor der Beste, wenn es darum geht, Superman und Clark Kent als zwei sehr unterschiedliche Charaktere darzustellen, was es etwas glaubwürdiger macht, dass eine Brille ausreicht, um seine Identitäten auseinanderzuhalten. Sein komödiantisches Timing ist tadellos, aber viel von der Magie des Films kommt von der Art und Weise, wie er die Rolle des Superman verkörpert. Der Film gab uns auch die erste Dosis von Gene Hackmans ziemlich brillanter Darstellung als Lex Luther, denkwürdig, auch wenn er sich nie als eine echte Bedrohung für unseren Helden angefühlt hat.

von Torge Christiansen

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