Sam Elliott – Die besten Filme und eine Biografie

Sam Elliott in The Big Lebowski
Sam Elliott in The Big Lebowski © Universal Pictures

Der amerikanische Schauspieler Sam Elliott hat Bekanntheit erlangt mit Rollen in Filmen wie “Tombstone“, The Big Lebowski“ und „Ghost Rider“.


Sam Elliott ist sofort erkennbar. Seine tiefe Baritonstimme und sein beeindruckender Schnurrbart sind im ganzen Land bekannt. Er hat eine unbestreitbare Reichweite, obwohl er selten einen Charakter spielt, den man nicht mögen soll. Elliott ist unausweichlich sympathisch. Er ist auch so etwas wie ein Arbeitstier. Obwohl er 74 Jahre alt ist, zeigt er kaum Anzeichen dafür, dass er den Umfang seiner Filmrollen verlangsamt. Auch lange nach seiner Pensionierung wird er immer noch ein geschätztes Mitglied der Populärkultur sein. Hier sind seine zehn besten Filme und ein Blick auf seine Karriere.

Sam Elliott kommt ab dem 14. Mai 2020 mit „Die Maske (1985) – Limitiertes Mediabook“, an der Seite von Cher und Sam Elliott ins Heimkino.

Biografie Sam Elliott

Sam Elliott wurde am 9. August 1944 in Sacramento, Kalifornien, USA geboren und wuchs in Oregon auf. Dort verbrachte er seine Zeit damit, die Natur zu erkunden und Filme zu schauen. Als er 9 Jahre alt war, hatte er sich für eine Karriere als Schauspieler entschieden. Sein Vater, der für den US-amerikanischen Fish and Wildlife Service arbeitete, war skeptisch gegenüber dem Beruf seines Sohnes. Die beiden konnten diese Differenzen nicht beseitigen, bevor sein Vater an einem Herzinfarkt starb, als Sam 18 Jahre alt war.

Schauspieldebüt

Elliott zog nach Hollywood und landete seine erste Rolle: einen Auftritt in dem Klassiker „Zwei Banditen“ (OT: Butch Cassidy and the Sundance Kid) von 1969, in dem Robert Redford und Paul Newman das Publikum als Gesetzlose im Wilden Westen begeisterten. Elliotts Rolle „Kartenspieler Nr. 2“ war etwas weniger prominent.

Als kleiner Nebendarsteller hatte Elliott nie die Gelegenheit, mit der Hauptdarstellerin des Films, der Schauspielerin Katharine Ross, zu sprechen, die als Redfords Geliebte besetzt war. Fast ein Jahrzehnt später würden sich Elliott und Ross jedoch während des Films „Das Haus des Satans“ (1978) wieder treffen. Sie verliebten sich bald. Elliott und Ross heirateten 1984 und haben eine Tochter.

Weitere frühe Rollen

In den 1970er Jahren fand Elliott feste Arbeit in Fernsehrollen in Serien wie „Kobra, übernehmen Sie“, „Rauchende Colts“ und „Hawaii Fünf-Null“. Er spielte auch Evel Knievel in einem TV-Biopic über den legendären Motorradsprung-Stuntman und Draufgänger.

Obwohl Elliotts gutes Aussehen ihn direkt in die Kategorie der Herzensbrecher hätte einordnen können, mied er eine konventionelle Hollywood-Karriere. Er lehnte nicht nur typische Hauptrollen ab, sondern behielt auch bei, was zu seinem charakteristischem Merkmal werden würde; sein langes Haar und sein Schnauzbart. „Ich möchte nicht als Sexsymbol bekannt sein“, sagte er 1976 gegenüber dem Playgirl-Magazin. „Es gibt ein großes Stigma, das mit diesem Etikett einhergeht. Ich möchte ein Sam Elliott sein.“

Durchbruch in Hollywood

„Sam Elliott“ zu sein bedeutete, herausfordernde und unterstützende Rollen in einer Vielzahl von Filmen zu übernehmen. 1985 spielte Elliott neben Cher und Eric Stoltz in „Die Maske“, einem Drama, das auf der wahren Geschichte von Rocky Dennis basiert, einem Jungen, der an einer kraniodiaphysären Dysplasie litt, einer seltenen und entstellenden Störung.

Drei Jahre später gewann Elliott mit „Road House“ von 1989 eine größere Fanschar und spielte den Mentor von James Dalton (Patrick Dwayze), einem Türsteher mit einer mysteriösen Vergangenheit.

Die beliebteste Rolle des Schauspielers dürfte jedoch seine Leistung als „Der Fremde“ gewesen sein, der mysteriöse Erzähler des Kultklassikers „The Big Lebowski“ (1998) der Coen Brothers, der die Fans immer noch dazu inspiriert, sich ihm auf der Straße zu nähern und ihn zu bitten, nur einmal zu sagen: „The Dude abides.“, „Der Kerl bleibt.“.

Western-Filme

Elliott ist vielleicht am bekanntesten für seine Arbeit, Helden und Gesetzlose in Western darzustellen. Im Laufe seiner Karriere hat er sowohl in Fernsehserien als auch in Filmen schießwütige Cowboys gespielt, darunter „The Quick and the Dead“ (1987), „Houston: The Legend of Texas“ (1986), „Tombstone“ (1993) und „Die Gesetzlosen“ (1987. Für seine Arbeit als On-Screen-Cowboy wurde Elliott 2007 in das National Cowboy & Western Heritage Museum aufgenommen. Elliott hat über seine Vorliebe für Western gesagt: „Ich denke, es hat etwas mit Integrität, das Wort und der Ehre eines Mannes und all diesen Dingen zu tun – Werte, Moral, all diese Dinge, auf die jeder irgendwie von oben herab behandelt.

Weitere Filme und Fernsehrollen

In den letzten Jahren hat Elliott Lee Scoresby in „Der goldene Kompass“ (2007) gespielt, dem ersten Film, der auf Philip Pullmans Trilogie „His Dark Materials“ basiert. Dann hat er einen Pilot in der Komödie „Up in the Air“ ( 2009) gespielt und hat seine Stimme Chupadogra im animierten „Marmaduke“ (2010) geliehen.

Darüber hinaus brachte ihn sein überzeugender Ruf als Western Typ zu Auftritten in den Serien „Justified“ und „The Ranch“, sowie zu einer Hauptrolle im Film „The Hero“ (2017) über einen alternden Western-Schauspieler, der sich mit einer unheilbaren Krankheit befasst.

Im Jahr 2018 trat Elliott in dem mit Spannung erwarteten Remake von „A Star Is Born“ als Halbbruder und Manager von Bradley Coopers sich mühenden Country-Sänger auf. Die Aufführung beeindruckte die Kritiker und führte zu einer Oscar-Nominierung für den erfahrenen Schauspieler.

Die Auszeichnungen haben dazu beigetragen, das Profil eines anderen Projekts zu schärfen, „The Man Who Killed Hitler und Bigfoot“. Der Film handelt von einem Mann der Hitler getötet hat und Jahre später gerufen wird, um einen gefährlichen Bigfoot zu erlegen, da er einer der wenigen Menschen ist, der dazu fähig ist und zudem gegen den Krankheitserreger, den der Bigfoot verbreitet, immun ist. Hier ist der Titel wirklich passend.

Elliotts Arbeit mag in das Reich der Fantasie eintauchen, aber so sieht Elliott letztendlich das wirkliche Leben eines jeden Schauspielers. „Wir sind die großartigen Heuchler, einige wahrscheinlich nicht so großartig, aber genau das tun wir“, sagte Elliott. „Wir täuschen etwas vor, um unseren Lebensunterhalt zu verdienen.“

Die besten Filme mit Sam Elliott: TOP 10

Sam Elliott in Ghost Rider
Sam Elliott in Ghost Rider © Sony Pictures Entertainment

10. Ghost Rider (2007)

Einige Jahre nach „Hulk“ spielte Elliott in „Ghost Rider“, einem weiteren Superheldenfilm aus einer Zeit, bevor Marvel-Filme die Krönung sind. Johnny Blaze (Nic Cage) macht unwissentlich einen Deal mit dem Teufel (Peter Fonda) und arbeitet fortan als sein Diener, bekannt als „Ghost Rider“. Elliott spielt einen früheren Ghost Rider, der Blaze als Freund und Mentor dient. Es ist ein chaotischer, aber letztendlich erfreulich übertrieben theatralischer Film.

 

Sam Elliott in Hulk
Sam Elliott in Hulk © Universal Pictures

9. Hulk (2003)

Ang Lees „Hulk“ ist ein ganz anderes Monster … sozusagen. Sein Film ist weit entfernt von dem Hulk des Marvel Cinematic Universe, den wir heute kennen. Im Vergleich zum „Der unglaubliche Hulk“ Film von 2008 sind die Effekte schlechter, aber die Charakterentwicklung ist besser. Lee macht Bruce Banner (Eric Bana) wirklich überzeugend. Elliott seinerseits spielt General „Thunderbolt“ Ross, den Vater von Bruce Ex-Freundin Betty (Jennifer Connelly). Der Film ist sicherlich nicht ohne Fehler, aber dennoch eine faszinierende Version des großen grünen Superhelden.

Sam Elliott in Road House
Sam Elliott in Road House © MGM

8. Road House (1989)

In „Road House“ verschlägt es einen New Yorker Türsteher namens Dalton (Patrick Swayze) in eine wilde Bar im Südwesten von Missouri. Die Bar, Double Deuce genannt, braucht dringend einen „Abkühler“. Elliott gibt eine starke Nebenrolle als Wade Garrett, eine Art Türsteher und Mentor für Dalton. Es ist ein lustiger, geschmackloser Ritt.

 

Sam Elliott in Wir waren Helden
Sam Elliott in Wir waren Helden © Concorde Film

7. Wir waren Helden (2002) – We Were Soldiers

„Wir waren Helden“ nimmt das brutale Gemetzel von „Der Soldat James Ryan“ (1998) und wendet es auf ein altmodisches Kriegsepos an. Unter der Regie von Randall Wallace erzählt der Film die erste Landschlacht des Vietnamkrieges im Jahr 1965 unter der Leitung von Oberstleutnant Hal Moore (Mel Gibson) und Sgt. Maj. Basil Plumley (Elliott). Beide sind herausragende Soldaten, die schnell erkennen, dass sie möglicherweise einen nicht zu gewinnenen Krieg führen. Obwohl das Drehbuch die Klischees ziemlich stark aufgreift, sind die Kampfszenen fesselnd und das emotionale Material packt einen Schlag.

Sam Elliott in Thank You for Smoking
Sam Elliott in Thank You for Smoking © 20th Century Studios

6. Thank You for Smoking (2005)

In der Satire „Thank You For Smoking“ spielt Aaron Eckhart einen Tabaklobbyisten, der sich bemüht, die Natur seiner Arbeit mit seiner Pflicht als Vorbild für seinen Sohn in Einklang zu bringen. Elliott spielt den originalen Marlboro Man. Der Film zeigt auch Leute wie William H. Macy, Katie Holmes, J.K. Simmons und Dennis Miller. Wie die meisten Arbeiten von Jason Reitman ist es ein solider Film mit einem klaren Regiestil.

 

Sam Elliott in Gettysburg
Sam Elliott in Gettysburg © Warner Bros.

5. Gettysburg (1993)

„Gettysburg“ ist ein riesiger, weitläufiger Film, der die blutige Schlacht von Gettysburg illustriert, eine Schlüsselschlacht während des amerikanischen Bürgerkriegs. Es ist unmöglich, den Umfang des Films zu übertreiben: Er hat eine Laufzeit von mehr als vier Stunden. Der Director’s Cut ist mit über viereinhalb noch länger. Elliott spielt eine relativ kleine, aber wesentliche Rolle als John Buford, Brigadegeneral der Unionsarmee. Es ist ein wirklich eindringlicher Film.

Sam Elliott in A Star Is Born
Sam Elliott in A Star Is Born © Warner Bros.

4. A Star Is Born (2018)

In Bradley Coopers Regiedebüt spielt Elliott Jackson Maines (Bradley Cooper) älteren Bruder Bobby. Jackson ist ein drogenabhängiger, überaua berühmter Musiker. Seine Kämpfe mit der Nüchternheit schaffen ständige Reibereien zwischen den beiden Brüdern, ebenso wie seine neue Beziehung zu einer unbekannten Sängerin namens Ally (Lady Gaga). Es ist ein wunderschöner Film mit einem wirklich großartigen Soundtrack.

Sam Elliott in Tombstone
Sam Elliott in Tombstone © Touchstone Pictures

3. Tombstone (1993)

„Tombstone“ ist nach der Stadt in Arizona benannt, in der es stattfindet. Im Jahr 1879 reiten die Earp-Brüder und Doc Holliday in die Stadt. Sie sollen Tombstone von den dort lebenden Gesetzlosen befreien. Elliott spielt Virgil Earp, den älteren Bruder von Wyatt (Kurt Russell) und Freund von Doc Holliday (Val Kilmer). Der Film ist aufregend und die Aufführungen sind großartig.

 

Sam Elliott in The Big Lebowski
Sam Elliott in The Big Lebowski © Universal Pictures

2. The Big Lebowski (1998)

In „The Big Lebowski“ dreht sich nach klassischer Art der Coen- Brüder alles um bizarre Pannen und lustige Charaktere. Jeff Bridges spielt Jeffrey „The Dude“ Lebowski, einen Mann, dessen Identität mit der von Millionär Jeffrey „The Big“ Lebowski (David Huddleston) verwechselt wird. Dieser Fall einer falschen Identität führt zum Kontakt mit einer Reihe von unappetitlichen Persönlichkeiten. Unter ihnen ist Elliotts mysteriöser Charakter, der nur als „The Stranger“ bezeichnet wird und in der Bowlingbahn um „The Dude“ herumhängt. Der Film ist ein unbestreitbarer Klassiker.

Sam Elliott in Die Mask
Sam Elliott in Die Maske © justbridge entertainment

1. Die Maske (1985) – Mask

Das meiste Lob für „Die Maske“ geht an Cher und natürlich Eric Stoltz, aber Elliott verdient die gleiche Anerkennung für seine stetige Unterstützung in Peter Bogdanovichs biografischem Drama. Stoltz spielt Rocky Dennis, einen Teenager mit schweren Gesichtsdeformitäten. Seine Biker-Gang-Mutter (Cher) versucht mit Hilfe ihres Freundes (Elliott), Drogen zu verkaufen und ihrem Sohn ein besseres Leben zu ermöglichen. Laura Dern gibt ihr Filmdebüt als blindes Mädchen, das sich in Rocky verliebt. Anstatt ein fades Teenie-Drama zu machen, erfindet Bogdanovich eine überraschend kraftvolle Geschichte über die Beharrlichkeit des menschlichen Geistes. Das atemberaubende Make-up gewann einen Oscar, obwohl mehr Nominierungen verdient waren.

von Torge Christiansen

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