Bruce Willis – Seine besten Filme und Biografie

Bruce Willis in Stirb langsam 4.0
Bruce Willis in Stirb langsam 4.0 © 20th Century Studios

Der amerikanische Schauspieler Bruce Willis wurde durch Filme wie „Stirb langsam“, „Pulp Fiction“ und „Sixth Sense“ weltberühmt.


Obwohl er technisch gesehen als TV-Schauspieler in der Comedy-Drama-Serie „Das Model und der Schnüffler“ angefangen hat, war es die Rolle als John McClane, die Bruce Willis zu einem international anerkannten Superstar machte. Seitdem kämpft er gegen sein vergangenes Ich, lässt sich fast von einem Gangsterboss wegen einer goldenen Uhr töten und rettet die Erde vor der Zerstörung durch einen Asteroiden.

Um uns daran zu erinnern, folgen hier die 10 besten Filme von Bruce Willis und ein Blick auf seine Karriere.

Biografie Bruce Willis

Bruce Willis wurde am 19. März 1955 in Idar-Oberstein, Deutschland, als Walter Bruce Willis geboren, wo sein Vater zu dieser Zeit beim US-Militär stationiert war. Willis ist das älteste der vier Kinder von David und Marlene Willis, mit drei Söhnen und einer Tochter. Nach der Entlassung seines Vaters aus dem Militär zog Willis 1957 mit seiner Familie nach Carney’s Point, New Jersey, USA.

Frühe Karriere

Nach dem Schulabschluß trat Willis in die Fußstapfen seines Vaters und fand Arbeit, zuerst in einer Chemiefabrik und dann als Sicherheitsbeamter, bevor er als Schauspielstudent an der Montclair State University in New Jersey anfing. Willis Interesse an der Schauspielerei ließ nicht nach, aber er wollte es unbedingt alleine schaffen. Nach seinem zweiten Jahr verließ er die Schule und zog nach New York City, um zu versuchen, es als arbeitender Schauspieler zu schaffen.

Für Willis, zu dessen Vorbildern Robert De Niro, Gary Cooper, Steve McQueen und John Wayne gehören, war die Arbeit nicht einfach. Er servierte, kümmerte sich um die Bar und sprach vor, wenn er die Gelegenheit dazu hatte, für Rollen vor. Seine erste echte Rolle hatte er 1977, als er im Off-Broadway-Stück „Heaven and Earth“ debütierte. Weitere Bühnenarbeiten folgten, aber 1980 wechselte Willis zum Film, als er eine kleine Rolle in Frank Sinatras Film „Die erste Todsünde“ spielte. Zwei Jahre später landete er eine weitere Nebenrolle in „The Verdict – Die Wahrheit und nichts als die Wahrheit“ mit Paul Newman. Er hatte auch gelegentlichen Auftritte in Episoden von „Hart aber herzlich“ und „Miami Vice“ (1984).

Filme und Fernsehsendungen

Nachdem Willis 1984 Ed Harris im Off-Broadway-Hit „Fool for Love“ ersetzt hatte, ging er nach Hollywood, um für „Susan… verzweifelt gesucht“ vorzuspielen. Willis bekam die Rolle nicht, aber in einer Entscheidung, die sich als unglaublich klug herausstellen würde, blieb er einen zusätzlichen Tag, um für eine neue romantische Dramedy-Serie namens „Das Model und der Schnüffler“ vorzuspielen, die im folgenden März debütieren soll.

Wie man sich erzählt, hat Willis in Kampfanzug gekleidet und mit einem Punk-Haarschnitt für den Teil von David Addison gelesen, einem klugen Privatdetektiv. Er begeisterte die Manager mit seiner Geselligkeit und charmanten Haltung und stach so rund 3.000 andere Schauspieler aus.

In „Das Model und der Schnüffler“ spielt Cybill Shepherd mit und drehte sich um die kriminalpolizeilichen Heldentaten von Maddie Hayes (Shepherd) und David Addison von der Blue Moon Detective Agency. Die Serie, die bis Mai 1989 ausgestrahlt wurde, war ein großer Erfolg und der Startschuß für Willis große Karriere.

1987 kehrte Willis zum Film zurück, als er in der Komödie „Blind Date – Verabredung mit einer Unbekannten“ mit Kim Basinger zusammen kam. Im selben Jahr heiratete Willis seine Schauspielkollegin Demi Moore.

Stirb langsam

Im Sommer 1988 schlug „Stirb langsam“, ein actiongeladener Film, in dem Willis als Held John McClane auftrat, mit einem Riesenerfolg ein. Schon vor seiner Veröffentlichung hatte der Film einige Aufmerksamkeit erregt, auch weil sowohl Sylvester Stallone als auch Arnold Schwarzenegger die McClane-Rolle abgelehnt hatten. Als sich die Filmemacher für Willis entschieden, auch weil er dem Charakter ein gewisses Maß an Wärme und Humor verlieh, stimmten sie zu, ihm 5 Millionen Dollar zu zahlen, eine riesige Summe für einen Schauspieler, den viele immer noch als relativen Hollywood-Neuling betrachteten.

Dem Publikum war das egal. Während Willis seine eigenen Stunts machte und denkwürdige Einzeiler rausließ, sammelte „Stirb langsam“ an den US-Kinokassen beeindruckende 81 Millionen Dollar und brachte später vier Fortsetzungen hervor. Es war nur der Anfang für Willis, der in den folgenden Jahrzehnten in Filmen mit einem Ticketverkauf von mehr als 3 Milliarden US-Dollar mitgewirkt hat.

Ein Jahr nach „Stirb langsam“ lieh Willis seine Stimme Mikey, dem stets aufmerksamen Baby, in „Kuck‘ mal wer da spricht!“. Seine Rolle als englischer Boulevardjournalist in „Fegefeuer der Eitelkeiten“ (1990) zog gemischte Kritiken nach sich, und 1991 erwies sich der Actionfilm „Hudson Hawk – Der Meisterdieb“ als Kassenflop. Andere, weniger denkwürdige Projekte folgten bald.

Große Erfolge in den 1990ern

1994 erlebte Willis ein Comeback, als er die Rolle des heruntergekommenen Boxers Butch Coolidge in dem von Quentin Tarantino inszenierten Riesenerfolg „Pulp Fiction“ übernahm. Vielleicht spürte Willis, dass der Film gut laufen würde, und erklärte sich bereit, ein bescheidenes Gehalt (1.685 USD pro Woche) als Gegenleistung für einen Teil des Gewinns zu erhalten. Der Film brachte mehr als 100 Millionen US-Dollar ein.

Von da an folgte eine ganze Reihe von Hits, der dritte Teil der Reihe „Stirb langsam – Jetzt erst recht“ im Jahr 1995 bis zum Science-Fiction-Action-Thriller „Armageddon“ von 1998. 1999 kam Willis mit einer seiner denkwürdigsten Rollen als Kinderpsychologe Dr. Malcolm Crowe in dem Film „Sixth Sense“ von M. Night Shyamalan in die Kinos und arbeitete im folgenden Jahr mit Shyamalan für den Superheldenfilm „Unbreakable“ erneut zusammen. Er war auch weiterhin mit mehr Komödien „Keine halben Sachen“ (2000) und einer Vielzahl von Fernsehauftritten in „Ally McBeal“, „Verrückt nach dir“ (1997) und „Friends“ (2000) beschäftigt.

Willis zeigte keine Anzeichen von Ermüdung und zeigte eine Bandbreite, die Einschüchterung wie S“in City“ (2005), „R.E.D.: Älter. Härter. Besser.“ (2007), komödiantisches Timing in „Keine halben Sachen 2 – Jetzt erst Recht““ (2004) und eine weichere Note in „Moonrise Kingdom“ (2012) vermischte, die nur wenige Schauspieler liefern können.

2010 spielte Willis mit Stallone, Schwarzenegger und anderen Actionhelden in „The Expendables“. 2012 traf er sich wieder mit der Besetzung des Films, um in „The Expendables 2“ mitzuwirken.

Willis ist danach in dem Science-Fiction-Film „Looper“ (2012) als ältere Version von Joseph Gordon-Levitts Charakter aufgetreten und hat einige seiner früheren Rollen in „Stirb langsam – Ein guter Tag zum Sterben“ (2013), „R.E.D. 2 – Noch Älter. Härter. Besser.“ (2013) und „Sin City 2: A Dame to Kill For“ (2014) wiederholt. Der Schauspieler gab 2015 sein Broadway-Debüt in einer Bühnenadaption von Stephen Kings „Misery“.

In den folgenden Filmen war Willis wieder als harter Kerl zu sehen, darunter „Once Upon a Time in Venice“ (2017), „Acts of Violence“ (2018), dem Remake von „Death Wish“ (2018) und „Reprisal“ (2018).

Während eines geschäftigen Jahres 2019 spielte er in „Glass“ erneut eine bekannte Figur, welches die Fortsetzung von „Unbreakable“ ist und trug Spracharbeit zu „The Lego Movie 2“ bei.

Die besten Filme mit Bruce Willis: TOP 10

Bruce Willis in Armageddon
Bruce Willis in Armageddon © Touchstone

10. Armageddon – Das jüngste Gericht (1998) – Armageddon

In dem Jahr wurden zwei Filme über Asteroiden zeitgleich in den Kinos veröffentlicht. Während „Deep Impact“ die besseren Kritiken bekam, war „Armageddon“ immer noch ein großer Erfolg. Willis spielt einen Ölbohrer, der in den Weltraum geschickt wird, um zu versuchen, einen Asteroiden zu zerstören, der auf den Planeten zu steuert und droht alles Leben auszulöschen. Unterstützung erhält Willis durch Ben Affleck, Liv Tyler, William Fichtner, Billy Bob Thornton, Steve Buscemi und Will Patton.

Bruce Willis in Der Tod steht ihr gut
Bruce Willis in Der Tod steht ihr gut © Koch Films

9. Der Tod steht ihr gut (1992) – Death Becomes Her

Willis spielte einen Arzt, der seine Verlobte Goldie Hawn für eine Schauspielerin verlässt, die von Meryl Streep gespielt wird. Der Film befasste sich mit der Besessenheit, die viele Menschen mit dem Altern haben, wobei die Frauen im Film, einen Zaubertrank verwendeten, der sie unsterblich machte. Willis spielt hier für ihn untypisch und macht einen guten Job. Als der zunehmend bedrängte Mann zwischen zwei anspruchsvollen Frauen und ihrer Eitelkeit steckt, spielt Willis gleich gut, obwohl es die Spezialeffekte des Films waren, die letztendlich die meiste Aufmerksamkeit erhielten.

Bruce Willis in Nobody's Fool - Auf Dauer unwiderstehlich
Bruce Willis in Nobody’s Fool – Auf Dauer unwiderstehlich © LEONINE

8. Nobody’s Fool – Auf Dauer unwiderstehlich (1994)

Bruce Willis spielt nur eine Nebenrolle in „Nobody’s Fool“, und das Comedy-Drama bringt einen alternden Paul Newman wirklich zur Geltung. Willis trägt zu seinem Gesamtgefühl als Momentaufnahme des Lebens in einer dysfunktionalen Familie bei. Willis wollte angeblich so sehr neben Newman spielen, dass er bereit war, eine Lohnkürzung auf die gewerkschaftlich festgelegte Skala von 1.400 USD pro Woche vorzunehmen. Zu diesem Zeitpunkt hatte er 15 Millionen Dollar pro Film gemacht, das würde er heute wahrlich nicht tun. Der Film zeichnet sich auch durch eine frühe Hauptrolle von Philip Seymour Hoffman aus.

Bruce Willis in Looper
Bruce Willis in Looper © Concorde Film

7. Looper (2012)

Bevor Rian Johnson die Star Wars-Fangemeinde irreparabel mit „Die letzten Jedi“ gespalten hat, wurde er für seinen Science-Fiction-Actioner „Looper“ als großes Talent in Hollywood gelobt. In „Looper“ spielt Joseph Gordon-Levitt einen „Looper“, der in die Vergangenheit geschickt wird und dessen Aufgabe es ist, Menschen für ein Verbrechersyndikat zu töten. Es ist eine ziemlich einfache Aufgabe: Das Ziel erscheint in seiner Zeitleiste, er tötet und wird bezahlt. Aber eines Tages ist das Ziel eine zukünftige Version von ihm selbst, gespielt von Bruce Willis. Dann wird die Handlung komplexer und interessanter.

Bruce Willis in Moonrise Kingdom
Bruce Willis in Moonrise Kingdom © Tobis Film

6. Moonrise Kingdom (2012)

Einige Kinogänger hatten das Gefühl, dass Bruce Willis in „Moonrise Kingdom“ eine Fehlbesetzung war. Wes Andersons süßer, von Herzen kommender Dramedy über zwei Kinder, die sich während eines Pfadfinder-Treffens verlieben, in dem ein schrecklicher Sturm auf sie zukommt, paßt nicht so ganz zu den Filmen die er sonst macht. Was auch immer Ihre Gefühle bezüglich Willis Beitrag sind, es ist nicht zu leugnen, dass Andersons Film entzückend ist. Der Film ist keine flache Hollywood-Liebesgeschichte, sondern handelt von Liebe und ihrer komplizierten Natur. Er erzählt die parallelen Handlungsstränge zweier Kinder, die sich verlieben, während die Eltern des Protagonisten auf tragische Weise aufhören sich zu lieben.

Bruce Willis in Stirb langsam 4.0
Bruce Willis in Stirb langsam 4.0 © 20th Century Studios

5. Stirb langsam 4.0 (2007) – Live Free or Die Hard

Das „Stirb langsam“-Franchise lief bis zu seiner fünften Auskopplung gut. Es war ein Action-Franchise, das keine schlechte Fortsetzung hatte, bis der abgründige, unsinnige, lästige „Stirb langsam – Ein guter Tag zum Sterben“ dazu kam. Stellen wir uns einfach vor, die Serie endete mit dem vierten Film. Es war ein klassisches John McClane-Abenteuer. Er hatte nicht erwartet, bei dem aufreizenden Vorfall in Aktion zu treten, hatte viele Gelegenheiten, sarkastisch mit sich selbst zu sprechen, und vor allem benutzte er seinen Verstand, seine Muskeln und seine altmodischen Tricks, um die Bösen zu Fall zu bringen.

Bruce Willis in 12 Monkeys
Bruce Willis in 12 Monkeys © Concorde Film

4. 12 Monkeys (1995)

Wie bei den meisten Filmen von Monty Python´s Terry Gilliam war „12 Monkeys“ viel zu surreal, um von einem breiten Mainstream-Publikum verdaut zu werden. Es hat geholfen, dass die A-Promis Bruce Willis und Brad Pitt in den Hauptrollen waren und dass die Handlung leichter zu verfolgen war als die unnötig komplexe dystopische Satire „Brazil“, aber es langte immer noch nicht, ein großer Blockbuster zu werden. Basierend auf dem wegweisenden französischen Kurzfilm „La Jetée“ ist „12 Monkeys“ eine Sammlung von Science-Fiction-Tropen: Zeitreisen, eine dystopische Zukunft, ein Virusausbruch, ein kultischer Aufstand.

Bruce Willis in Sixth Sense
Bruce Willis in Sixth Sense © Filmjuwelen

3. Sixth Sense (1999) – The Sixth Sense

Dies ist mehr als nur der Film, der M. Night Shyamalans Karriere gestartet hat. Es ist auch das, was ihn dazu zwang, jeden Film, den er jemals machen würde, mit einer großen überraschenden Wendung zu beenden. Und wenn man zurückblickt, macht diese Wendung wirklich keinen Sinn. Bruce Willis hätte gewusst, dass er ein Geist war, lange bevor Haley Joel Osment ihn darauf hinwies, denn zu diesem Zeitpunkt hatte er seit Monaten keine Tür mehr geöffnet oder war nicht mehr im Badezimmer gewesen.

Sicher war das ein Warnsignal. Und wenn er tot war, wie hat Toni Collette ihn eingestellt? Wenn Sie das dennoch ignorieren können, dann ist „Sixth Sense“ ein gruseliger, spannender, brillant gemachter Horror-Thriller.

Bruce Willis in Stirb langsam
Bruce Willis in Stirb langsam © 20th Century Studios

2. Stirb langsam (1988) – Die Hard

Dies ist der Film, der Bruce Willis zu einem Filmstar gemacht hat, und er hat ihn nur bekommen, weil jeder andere Schauspieler in Hollywood abgelehnt hat. Willis nahm John McClane, einen Charakter, der ein weiterer generischer Actionheld gewesen sein könnte, und machte ihn zu einem der verlässlichsten Jedermanns, die jemals auf die Leinwand gekommen sind.

Er ist ein Typ, der Fußpilz bekommt, ein schmuddeliges Unterhemd trägt und sich über seine Schwiegereltern beschwert, während er durch Lüftungsschlitze kriecht. Jeder kann sich in McClane sehen. „Stirb langsam“ ist ein klassischer Actionfilm, ein klassischer Weihnachtsfilm und ein klassischer Allround-Blockbuster.

Bruce Willis in Pulp Fiction
Bruce Willis in Pulp Fiction © Studiocanal

1. Pulp Fiction (1994)

„Reservoir Dogs“ hat bewiesen, dass Quentin Tarantino ein Filmemacher ist, mit dem man rechnen muss, aber „Pulp Fiction“ hat bewiesen, dass er sehr Wandlungsfähig ist. „Pulp Fiction“ ist der Inbegriff des Tarantino-Films, da er nichtlineares Geschichtenerzählen, literaturinspirierte Struktur, von grafischem Grindhouse beeinflusste Gewalt, exzessiven Gebrauch von Obszönitäten und eine Fülle von Popkultur-Referenzen durch das Prisma von Genre-Charakteren aufweist. Von Christopher Walkens Monolog über die goldene Uhr von Bruce Willis Vater bis zu Samuel L. Jackson, der die Sonny Chiba-Version des Bibelverses Hesekiel 25:17 rezitiert, ist der Film voller dunkler Comedy, unvergesslicher Momente, sofort erkennbarer Bilddeutung und zeitloser Darbietungen. Ein echtes Meisterwerk.

Wir würden gerne wissen, was du hierzu zu sagen hast. Laß uns im Kommentarbereich unten wissen, welchen du für Bruce Willis besten Film hältst.

von Torge Christiansen

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